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Que es la Dermatitis Atópica

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La dermatitis atópica es una afección frecuente de la piel caracterizada por la presencia de manchas secas, con picazón y escamosas. Comúnmente se le conoce como eczema, así como eczema atópico o simplemente dermatitis.

La dermatitis atópica (DA) es un tipo de eczema, aunque hay otras formas de eczema que no están clasificadas como dermatitis atópica. Desde una perspectiva médica, la DA y el eczema atópico son términos intercambiables. La DA ocurre con mayor frecuencia en niños, y el 90% de todos los casos se diagnostican antes de los 5 años de edad.

La dermatitis es también un término general que describe la inflamación de la piel. Cuando es utilizado por un profesional de la salud, generalmente significa que no tienen un diagnóstico específico o que no han identificado la causa subyacente de la inflamación de la piel.

«Atópico» se refiere a un grupo de enfermedades en las cuales con frecuencia hay una tendencia hereditaria a desarrollar una reacción de hipersensibilidad o respuesta alérgica, como asma o rinitis alérgica (comúnmente llamada fiebre del heno).

Características de la dermatitis atópica

dermatitis atópica en la cara

La DA puede tener un aspecto diferente dependiendo de la edad de la persona.

En los bebés, la DA puede aparecer como un sarpullido en el cuero cabelludo, la cara o las superficies extensoras (las superficies externas) de los brazos y las piernas que hace que la piel se reseque, pique y escame. La erupción también puede tener áreas que burbujean y supuran líquido.

En los niños, la enfermedad con frecuencia comienza en el interior de los pliegues de los codos o las rodillas, el cuello, las muñecas, los tobillos o el pliegue entre las nalgas y las piernas. La erupción es pruriginosa y escamosa y puede formar protuberancias. La piel puede aclararse u oscurecerse cuando la DA afecta al cuerpo.

Dermatitis atópica en niños

Si bien es raro que la dermatitis atópica comience en la edad adulta, ocurre en aproximadamente el 5% de los casos. Algunas personas que tienen la enfermedad en la niñez continúan teniendo la afección en la edad adulta. En los adultos, la DA a menudo aparece en los pliegues internos de los codos o las rodillas, las muñecas y los tobillos y/o la nuca. Algunas veces, los adultos pueden tener sólo compromiso crónico de las manos. El sarpullido puede cubrir gran parte del cuerpo y puede ser especialmente notable en la cara y el cuello.

Dermatitis atópica en adultos

Con el tiempo, la piel afectada puede volverse gruesa o correosa, también llamada liquenificación. La piel engrosada también puede desarrollar nódulos o protuberancias. Las áreas de piel engrosada pican todo el tiempo, y el tratamiento adecuado es importante para reducir el desarrollo de manchas de piel crónicamente engrosadas y con picazón.

¿Qué causa la dermatitis atópica?

Las causas exactas siguen siendo desconocidas, aunque los investigadores han encontrado que existe una predisposición genética. Los factores ambientales, una disfunción en el sistema inmunológico y una disfunción en la barrera de la piel también juegan un papel importante.

Además, existen algunos factores de riesgo conocidos que pueden poner a un niño en mayor riesgo de desarrollar la afección, incluyendo asma o fiebre del heno (una alergia común), vivir en un país desarrollado y tener antecedentes familiares de dermatitis atópica.

Como una afección crónica y recurrente, la dermatitis atópica puede reaparecer y tiene períodos de brotes o momentos en que los síntomas empeoran. Los desencadenantes comunes de los brotes de la enfermedad incluyen el calor, la sudoración, el estrés emocional, las infecciones y los irritantes como las telas ásperas y el invierno, debido a la baja humedad estacional. Además, en algunas personas, una alergia alimentaria o ambiental puede desencadenar un brote.

¿Cómo se diagnostica la dermatitis atópica?

Un médico de atención primaria diagnostica la mayoría de los casos de dermatitis atópica, aunque algunas personas pueden ser remitidas a un dermatólogo, un médico que se especializa en afecciones que afectan la piel. El médico inspecciona la piel y le pregunta acerca de síntomas como picazón. Ocasionalmente, se puede utilizar una prueba de parche para determinar si la persona tiene alergias cutáneas.

¿Cómo se trata la dermatitis atópica?

El tratamiento generalmente requiere una combinación de medicamentos, cuidado de la piel y cambios en el estilo de vida, incluyendo evitar los desencadenantes. Los medicamentos pueden ayudar a reducir la inflamación, controlar la picazón y prevenir futuros brotes.

Los medicamentos incluyen corticosteroides tópicos, inhibidores tópicos de calcineurina, inmunomoduladores, antibióticos y antihistamínicos. El cuidado adecuado de la piel y los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a prevenir brotes o momentos de empeoramiento de los síntomas. Además, algunas personas con DA se benefician de la fototerapia.

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