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Dermatitis por Estrés

Dermatitis por Estrés

Categoría: Artículos

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La dermatitis atópica (DA) o eczema atópico es causado por una combinación de factores, incluyendo predisposición genética, factores ambientales y disfunciones en la barrera cutánea y el sistema inmunológico. Uno de los factores ambientales que juega un papel en el desarrollo de la dermatitis es el estrés emocional.

El estrés afecta al sistema inmunológico y al sistema neuroendocrino, que es responsable de liberar hormonas que actúan como mensajeros químicos para regular varios sistemas como la digestión, la respiración, la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

Además del desarrollo de la dermatitis atópica, el estrés también puede desencadenar una recaída. Varios estudios de investigación han demostrado una asociación entre los factores estresantes y el empeoramiento de la dermatitis o la aparición de brotes. Además, vivir con una afección crónica de la piel como la dermatitis, puede aumentar el estrés e impactar negativamente la calidad de vida de un individuo.

Cómo afecta el estrés a la dermatitis atópica

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Una de las características clave de la dermatitis atópica es una disfunción en el sistema inmunológico, que conduce a la inflamación crónica de la piel. El estrés parece empeorar esta disfunción de la respuesta inmune, creando más de la reacción inflamatoria.

Las personas con eczema tienen una mayor respuesta al estrés, incluyendo una mayor cantidad de cortisol liberado en el cuerpo. El cortisol es conocido como la «hormona del estrés» y es más conocido por su participación en la respuesta de «luchar o huir» del cuerpo. La exposición temprana al estrés en los niños puede llevar a una sensibilización persistente, lo que aumenta la vulnerabilidad al estrés más adelante en la vida.

El estrés afecta negativamente la función de barrera de la piel, lo que puede llevar a una mayor pérdida de humedad y a una mayor susceptibilidad a las infecciones. Las personas con dermatitis ya tienen una barrera cutánea comprometida debido a la cantidad reducida de la proteína filagranina, que desempeña un papel importante en la estructura y formación de las capas de la piel.

El estrés en las personas con eczema puede reducir aún más la capacidad de la piel para mantener los gérmenes fuera y mantener el agua dentro.

Tratamiento de la dermatitis por estrés

Debido al impacto del estrés sobre la dermatitis, las intervenciones que reducen el estrés o aumentan la relajación, se han utilizado como complemento de los tratamientos tópicos estándar. Además de enseñar técnicas de relajación y mejorar el manejo del estrés, varias estrategias apuntan a reducir la angustia en torno a la picazón de la dermatitis, que es persistente y angustiante.

La picazón que provoca esta enfermedad de la piel puede hacer que las personas se rasquen hasta sangrar, lo cual aumenta la posibilidad de infección. Además, el rascado mantiene las lesiones de la piel y puede conducir a la liquenificación, o a un engrosamiento de la piel que siempre pica.

Las terapias que ayudan a las personas a prevenir el rascarse y a aumentar su capacidad para manejar la angustia asociada con la comezón pueden ayudar a tratar el dermatitis atópica.

Los enfoques psicológicos que se han estudiado en personas con dermatitis incluyen:

  • Técnicas de relajación
  • Psicoterapia (también conocida como «terapia de conversación»)
  • Manejo del estrés
  • Entrenamiento para revertir el hábito (dirigido a reducir la frecuencia de rascarse)
  • Relajación con imágenes

Algunos estudios de investigación han demostrado que las personas con dermatitis que reciben terapia psicológica junto con la atención médica estándar, tienen mejorías significativamente mayores en su afección cutánea que aquellas que acaban de recibir atención médica estándar o educación sobre el cuidado de la piel. El agregado de tratamiento psicológico también reduce la cantidad de esteroides tópicos necesarios.

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