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¿Qué son los Corticosteroides Tópicos?

¿Qué son los Corticosteroides Tópicos?

Categoría: Artículos

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Los corticosteroides tópicos son un tratamiento primario para los brotes de dermatitis atópica (DA) para aquellas personas cuyo eczema no responde a un buen cuidado de la piel y al uso de humectantes solos.

Los corticosteroides tópicos vienen en un rango de potencias, desde el grupo 1 (el más potente) hasta el grupo 7 (el menos potente). Algunas formas más leves de corticosteroides tópicos están disponibles sin receta médica, mientras que las formas más fuertes sólo están disponibles con receta médica.

En general, la potencia del corticosteroide tópico se corresponde con la gravedad de la enfermedad.La ubicación de las lesiones activas también influye en la potencia de los esteroides elegidos; ciertas áreas del cuerpo, como la cara y los pliegues de la piel, se tratan con esteroides tópicos de menor potencia, dado el riesgo de mayor absorción y posibles efectos secundarios.

Para las personas con dermatitis atópica crónica que tienen placas liquenificadas (áreas de piel engrosadas y decoloradas), se pueden necesitar corticosteroides tópicos de mayor potencia durante períodos de tiempo más prolongados.

Cómo actúan los corticosteroides tópicos

corticosteroides tópicos

Los corticosteroides, también llamados esteroides, son similares a las sustancias que ocurren naturalmente en el cuerpo. Son diferentes a los compuestos de esteroides que algunos atletas abusan.

Los corticosteroides disminuyen la inflamación y reducen la actividad del sistema inmunológico. En la dermatitis atópica y otras formas de eczema, el sistema inmunitario responde de manera anormal, causando una abundancia de químicos que causan inflamación, enrojecimiento e hinchazón.

Los corticosteroides reducen la producción de los químicos que causan la inflamación. Varios estudios han demostrado que además de reducir los síntomas agudos y crónicos, los corticosteroides tópicos también disminuyen la picazón.

Diferentes preparaciones de corticosteroides tópicos

Los corticosteroides tópicos vienen en diferentes preparaciones, incluyendo ungüentos, cremas y lociones. La preparación afecta a la potencia del producto. Los ungüentos proporcionan más lubricación y son más potentes que las formulaciones de crema.

Ungüentos

Los ungüentos son oclusivos, que contienen un alto nivel de lípidos (aceite) y crean una película hidrofóbica en la piel. A algunas personas no les gustan los ungüentos porque se sienten grasosos. Debido a sus propiedades oclusivas, los ungüentos proporcionan más lubricación y mejoran la absorción de corticosteroides.

Cremas

Las cremas son una mezcla de agua y aceite y se absorben más fácilmente en la piel. Los corticosteroides en crema son menos potentes que los ungüentos de la misma potencia, y frecuentemente incluyen conservantes, los cuales pueden causar irritación a algunas personas.

Lociones

Las lociones y geles son los menos grasos y por lo general penetran fácilmente en la piel. Como la preparación menos oclusiva, tienen la potencia más baja y son menos hidratantes. Los corticosteroides tópicos en lociones y geles suelen ser beneficiosos para las zonas vellosas de la piel o el cuero cabelludo.

Algunos corticosteroides tópicos también vienen en forma de solución, espuma o aceite. Se utilizan con menos frecuencia y se reservan principalmente para zonas del cuerpo en las que otros preparados pueden ser menos tolerables.

Se consideran varios factores al elegir un corticosteroide tópico en particular para el tratamiento de la dermatitis atópica, incluyendo la edad del paciente, las áreas del cuerpo donde se aplicará el medicamento, el grado de xerosis (piel seca), la preferencia del paciente y el costo del medicamento.

Dosificación

Los corticosteroides tópicos generalmente se aplican una o dos veces al día. En general, los corticosteroides recetados deben usarse diariamente mientras los síntomas agudos estén presentes y deben suspenderse una vez que los síntomas hayan mejorado.

Sin embargo, en las personas que tienen dermatitis atópica crónica de moderada a severa, un régimen de mantenimiento de una o dos veces por semana aplicado en áreas de la piel que frecuentemente tienen recaídas, puede reducir los brotes.

Los corticosteroides tópicos deben usarse según las indicaciones de un médico o farmacéutico. Para controlar la cantidad de medicamento aplicado, muchos médicos recomiendan una cantidad igual al último segmento de la yema de un dedo adulto para un área igual a dos palmas adultas.

Por ejemplo, el valor de un corticoesteroide tópico en la punta de los dedos podría cubrir las piernas y los pies de un niño pequeño. Los niños tienen un mayor grado de absorción debido a la relación entre su piel y su peso, y se debe tener cuidado para evitar el uso de demasiada medicación, lo que aumenta el riesgo de efectos secundarios.

Terapia de envoltura húmeda

El tratamiento con vendas húmedas se puede utilizar con corticosteroides tópicos, en particular para las personas con dermatitis de moderada a grave. La terapia de envoltura húmeda consiste en aplicar el medicamento y envolver el área afectada en una capa de gasa, algodón o vendas húmedas, seguida de una capa de vendas secas.

La terapia de envoltura húmeda ayuda a mejorar la humedad de la piel afectada, mejora la penetración de la medicina tópica y proporciona una barrera física contra el rascado.

Efectos secundarios de los corticosteroides tópicos

Los efectos secundarios de los corticosteroides tópicos son generalmente raros y son más comunes con potencias y dosis más altas y uso prolongado. Los efectos secundarios de los corticosteroides tópicos a menudo se resuelven después de que el uso del medicamento se ha descontinuado, aunque pueden pasar meses antes de que los efectos secundarios desaparezcan por completo.

Los efectos secundarios comunes con los corticosteroides tópicos incluyen adelgazamiento de la piel (atrofia), estrías, vasos sanguíneos dilatados u oscurecimiento o aclaramiento de la piel.

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