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Causas de la Dermatitis Atópica

causas de la dermatitis atopica
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La dermatitis atópica (DA) o eczema solo en Estados Unidos afecta a 17.8 millones de personas y no es contagiosa. El desarrollo de la enfermedad se debe a una combinación de factores: disfunción de la barrera cutánea, factores ambientales, predisposición genética y disfunción del sistema inmunológico.

¿Qué causa la dermatitis atópica?

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Mutaciones genéticas y disfunción de la barrera cutánea

La función principal de la piel es actuar como una barrera que restringe la pérdida de agua y previene la entrada de irritantes, alérgenos y patógenos (bacterias, virus u otros microorganismos que pueden causar enfermedades). La capa córnea, la capa más externa de la piel, contiene una proteína filagranina que desempeña un papel clave en su estructura y formación.

El gen que codifica esta proteína se llama FLG, y los investigadores han identificado más de 40 mutaciones en este gen que se han asociado con aproximadamente la mitad de los pacientes con DA de moderada a severa.

Sin embargo, no todas las personas con mutaciones de FLG desarrollan DA, ni todos los pacientes con DA tienen mutaciones de FLG. Si bien la FLG es el primer gen identificado y más estudiado relacionado con la DA, los investigadores están trabajando para identificar genes adicionales que contribuyen al desarrollo de la enfermedad.

Existen varias teorías acerca de los mecanismos por los cuales los defectos de filagrana contribuyen al desarrollo de la DA. Una cantidad insuficiente de filagranina en la capa córnea puede reducir la capacidad de mantener la cantidad natural de agua de la piel.

La pérdida excesiva de agua puede llevar a que la piel se reseque, lo cual causa comezón. La falta de filagranina también puede permitir la entrada de alérgenos transportados por el aire a la piel, lo cual podría llevar a una respuesta inflamatoria por parte del sistema inmunológico.

Otra teoría sugiere que el pH normal de la barrera de la piel puede verse afectado por los defectos de la filagrana, que podrían llevar al crecimiento excesivo de bacterias. Esto podría desencadenar que el sistema inmunológico creara lesiones inflamatorias en la piel.

Factores ambientales en la dermatitis atópica

Aunque tener una predisposición genética pone a las personas en mayor riesgo de desarrollar DA, las mutaciones a FLG por sí solas no crean la condición de la piel. La investigación ha identificado que los factores ambientales también juegan un papel, incluyendo:

  • Exposición prolongada a un ambiente con baja humedad, lo cual puede causar sequedad, particularmente en personas cuya barrera cutánea está comprometida.
  • Uso de jabones neutros o alcalinos, que pueden causar cambios en el pH de la piel.
  • Estrés psicológico, que agrava la función de permeabilidad de la piel.

Conceptos básicos de las enfermedades autoinmunes

La disfunción en el sistema inmunológico también juega un papel en el desarrollo de la DA y por lo tanto la investigación actual clasifica a la DA como una condición autoinmune. En una respuesta inmunitaria saludable, el sistema inmunitario del cuerpo reconoce las sustancias extrañas por los antígenos en la superficie de las células invasoras.

El sistema inmunitario consiste en glóbulos blancos y ciertos químicos y proteínas en la sangre, como anticuerpos, proteínas del complemento e interferón. Algunos de estos se adhieren a sustancias extrañas en el cuerpo, mientras que otros trabajan juntos para ayudar a las células inmunitarias.

Uno de los tipos de glóbulos blancos es el linfocito de células T. Los linfocitos T, o células T, atacan los antígenos directamente y ayudan a controlar la respuesta inmune.

Disfunción del sistema inmunológico en la dermatitis atópica

En afecciones como la DA, la respuesta inmunitaria está anormalmente sobre-activada, causando un estado inflamatorio crónico. En la DA, las células T colaboradoras 2 (Th2), un subconjunto de células T, son atraídas a la piel en grandes cantidades por citoquinas (mensajeros químicos) como la interleuquina 25 (IL-25), la interleuquina 33 (IL-33) y la linfopoyetina del estroma tímico (TSLP). En las personas con DA, estas citoquinas están sobre-expresadas, lo que significa que hay demasiadas. La abundancia de estas citoquinas llama a las células Th2 a la piel, causando la presentación característica de la inflamación de la piel que se observa en la DA.

El sistema inmunológico en la DA también produce niveles elevados de inmunoglobulina E (IgE) cuando se expone a un alérgeno ambiental. La inmunoglobulina es un tipo de proteína que forma parte del sistema inmunitario y que actúa como un anticuerpo para adherir y destruir sustancias extrañas.

Existen cinco tipos diferentes de inmunoglobulina y la proteína IgE se encuentra en niveles elevados en personas alérgicas. La IgE hace que el cuerpo libere histamina cuando entra en contacto con un alérgeno.

Higiene: ¿Demasiado de algo bueno?

Una teoría que se relaciona con la causa de la dermatitis atópica es la hipótesis de la higiene. Las personas que están expuestas a más patógenos tienen menos probabilidades de desarrollar DA, y hay una mayor incidencia de DA en personas de países desarrollados.

Los investigadores han teorizado que esto puede deberse a un aumento de la higiene en los países desarrollados, incluyendo un mayor uso de antibióticos. Se necesita investigación adicional para determinar si existe una relación causal entre el uso de antibióticos en las primeras etapas de la vida y el desarrollo de dermatitis atópica.

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